爱思英语编者按:曾经是伊甸园美剧翻译组的组长考拉小巫,如今在美国用心研修social work这个专业。考拉一直用热情和努力为大伙儿树立了良好的榜样。考拉在近一年的时间发现social work这个专业在出国留学申请的时候逐渐变得火热起来。于是就想动笔写篇文章来介绍一下。切入主题之前,要先明确几件小事:  更多信息请访问:http://www.24en.com/1. 社工这个专业,我只在美国刚读了一年,也还依然处于对它慢慢了解的过程中,因此在认识上就有很多不足。以下所写到的东西,只是把我对社工专业的理解认识、以及在美国读这个专业的感受和大家分享。文章里一定有不准确的地方,所以请一定要保持客观批驳的态度读。。 2. 因为社会工作这个领域在美国已经有将近两百年的历史了,所以它的专业领域划分非常非常细致。美国大多数大学都有这个专业,但是不同大学对它的专业划分是不同的。以下文章所写到的专业划分,是根据我们学校(Washington University in St. Louis, WUSTL,Wash U,华盛顿大学,华大)的专业划分写的。如果你申请的时候要找专业方向,发现根据我的文章找不到专业方向,那么别担心,去你要申的学校网页看一下,各个学校的网页都对自己的专业划分有详细介绍的。3. 我对于申请社工专业的观点和看法,全基于自己当时的申请经历以及自己身边同学的申请经历而写,所以也许并非适用于每个人。但我会尽量把它写全面的一。美国的social work和social worker关于social work的总体系统介绍,请看维基百科(http://en.wikipedia.org/wiki/Social_work)。先要澄清一个小疑惑。有很多人总问社会工作和社会学有什么关系。在国内,貌似社会工作在大学里是被归于社会学以下的,它好像是社会学的一个专业分支。但是在国外,社会工作和社会学完全是两个不同的专业,他们之间有一定的联系,但绝对不是互相包含的关系。在美国的各个大学中,社会工作专业都被放在一个独立的学院里,叫做School of Social Work。它既然通常是一个独立的学院,那么就可想而知它自己是一套多复杂的学术系统。那社会工作和社会学到底有什么不同呢?简而言之,社会学是研究理论的,社会工作是研究实践的。举一个很简单的例子,如果社会学研究的是“社会上到底为什么会出现贫穷这种现象?”,那么社会工作研究的就是“我们如何去做才能帮助大家消除贫穷这个现象?”。那作为social worker,到底是做什么工作的呢?这里又要澄清一个小疑惑。social worker很明显应该被翻译成“社会工作者”。在国内,如果你说你是一个社会工作者,那人们就总是不自觉地联想到“居委会大妈”或者“收电费”等工作。。不知道为什么会有这样的联想,也许是因为社工在国内发展地还不是很健全,所以专业划分还不是很细致。在美国,social worker是无处不在的,他们在医院工作,在政府部门工作,在非盈利性组织工作,在心理诊所工作,在孤儿院工作,在大型慈善组织工作,在私人机构工作。总之,根据social worker自己所学的专业方向,他们会出现在各行各业的领域里。social worker在美国社会里的地位怎么样呢?这个就是一个很复杂的事情了。。我遇到过那种很热爱热爱社工的人,他们一听说你是社工,整个就握住你的手作痛哭流涕状。。我猜想也许这样的人是自己受过社工的帮助吧。。但我也碰到过另外一种人,就是完全无视社工的存在,甚至是鄙视我们。。比如有一次在菜市场买菜,跟一个老大妈聊天聊的很开心,她整个因为知道我独自一人来美国留学就把我给表扬了好半天。后来问我是什么专业的,我说social work。。一听此词,她顿时做木鸡状,支吾了半天,佯装有事走掉了。。总之,有喜欢社工的人,也有讨厌社工的人,我猜想所有的专业都是如此吧。也许有人因为社工的职业收入不高而因此看不起社工(在这样一个资本主义国家,这是可以理解的:只有律师或医生才会恒久让美国人大睁眼睛大声喝彩。。)但整体来说,大多数人还是很尊敬社工的,毕竟我们是做好事的人。比如,社工专业很好过签证。。嘿嘿。。二。social work专业方向介绍说来说去,到底是什么决定某一个社工将来到底会从事什么工作?就是他们那些十分复杂的专业方向划分。在WUSTL的社工院(George Warren Brown School of Social Work),完整的专业方向划分,分为横向和纵向两种。横向叫concentration,纵向叫specialization。1. Concentration(1) Children, Youths and Families (CYF)我很无耻地把我的专业方向放到第一个介绍。第一个concentration是CYF,也就是我的专业方向之一。显而易见,这个专业方向就是和孩子与家庭打交道的。这个专业方向主要研究孩子(0-14岁)、青少年(14-18岁)的行为与心理、他们与父母的关系、他们的家庭等问题。毕业以后,可以做school social worker, after-school programmer, 可以在孤儿院工作,可以在青少年法庭工作,可以在主要为儿童和青少年服务的盈利性或非盈利性组织工作,等等等等。我感觉这个专业方向在美国的遍布挺广的,身边学这个方向的人特别特别多。(2) Mental Health (MH)我又很无耻地把自己的专业方向放到第二个来介绍。。这个专业方向也很清楚,直译就是精神健康。这个专业方向和心理学比较相似,但没有心理学学的那么专业。一样的道理,心理学研究的是理论、历史以及起源,社工专业里的MH主要研究如何对client进行intervention,偏向对问题的解决。如果单独学习这个方向,那么一般就是在诊所做心理咨询和理疗。很多大学里不是有那种心理咨询师吗?那些社工都是学MH的。学这个方向的人也很多,但是单独学这个方向的人不多,大多数都是这个方向和其他另外一个方向一起学。学这个专业以后,大多数要和一些有心理或精神有问题的人打交道,比如自闭症,恐惧症等,但是这些都是相对的,主要还是看你学的东西更偏向什么。(3) Health这个方向我感觉是社工所有方向里最火的一个,至少在我们院是这样。而且这个方向的社工貌似赚钱最多。。我没学过这个专业,所以对它研究不多。。我知道学health的人将来有很多都在医院或护理所工作,但是我不知道他们和nursing专业有什么区别。。这个需要进一步多了解。。学这个专业,将来主要就是和一些身体健康有问题的人打交道,比如艾滋病,毒品使用者,帕金森综合症等等。(4) Gerontology (老人学)老人学最近也很火,主要是因为美国baby-boomer那一代的人现在已经步入老年期了。老人越多,就越需要社工的投入。这个专业主要研究老人心理、老人行为、老人护理以及如何解决老人晚年的一些问题。毕业以后主要就是在老人院工作。(5) Social and Economic Development (SED)SED这个专业方向是所有专业方向里我最不感兴趣的一个。。它主要研究不发达地区的经济发展和贫穷问题,我感觉是一个很偏理论的方向,学这个专业方向主要和移民和难民打交道。毕业以后主要在难民所、移民局、为移民和难民服务的盈利或非盈利组织工作。(6) Individualized Concentration这个专业方向是WUSTL自己的一个特色,我喜欢这个学校,也正是因为所有的学生都可以自主设计自己的专业,也就是你可以自己individualize your concentration. 你可以从以上五种专业方向中任意选两种一起学。所以,我的专业方向就是CYF & Mental Health,因为我喜欢孩子,并且尤其喜欢解决他们的心理问题,所以我就选了这两个方向。2. Specialization横向的Concentration说完了,再说纵向的Specialization。纵向的Specilization主要有三个。(1) Clinical therapy我的Specialization是clinical therapy。简单地说,就是一对一或一对多的直接与client面对面打交道。我喜欢和人打交道,并直接为他们解决问题,我总觉得这样做效果更快,喜欢看到他们受帮助后的笑脸,喜欢听他们温暖地说“谢谢”(2) Management/Supervision这个specialization就是在机构或组织里做supervisor的人,主要负责管理机构。(3) Research学Research的人,顾名思义,就是搞research的人。依我的了解,这些人主要就是搞evidence-based practice (EBP),找出对某一受服务人群最佳的intervention plan,或者是研究政策,通过对政策的影响来影响整个人群。三。social work专业的申请1. 申请材料SW专业的申请和其他所有的专业申请一样,需要iBT、GRE(因校而异)、PS、成绩单、推荐信和简历。不同的是,几乎所有学校都另外需要一篇writing sample,要求你描述一下你对某一个社会问题的看法以及你认为合理的解决方法。因为社工主要就是研究社会问题并要如何解决这个问题嘛,所以这篇writing sample主要是看一下你对社会问题是否敏感。2. 背景此外,很多人都觉得自己本科不是社工专业、或者自己没有社工的相关工作背景,怕这个会影响到申请。我本科也不是学社工的,我是学英语的。我感觉本科是不是这个专业的,影响并不是大到致命。只要你表现出对这个专业的热情,以及你做过类似的志愿者或实习工作,就会对申请有很大帮助。其实这些话对除了社工专业以外的任何专业申请都适用。大家都是本科毕业申请的,在中国读大学,大家的经历多多少少都相似,宿舍、食堂、自习室,三点一线,偶尔做一个实习,估计也是去五天溜一天的,谁也不期望你四年之内做过多伟大多轰动的事迹。所以,只要干过哪怕一些,只要用优美的文字在PS中展现出来就行了。。于是这就对PS的写作要求很高。。3. 奖学金有好多人有一个看法,就是文科没奖学金。不知道为什么会有这样的看法。。虽然文科的确不如理工科那么富足,但万事无绝对。我申请的时候,一共申了7所学校,除了一个没录取以外,另外六个学校都录取了。录取的6个学校当中,除了哥大明确地说明不给国际学生奖学金以外,其余五个学校都给奖学金了。不管钱是多是少,不管是全奖半奖,不管是不是为了勾引你去上学然后给他们付更多学费,至少奖学金是有的。此外,关于如何能申请到奖学金这个问题,到底给谁奖,这一直都感觉是个谜。我这个学期曾试图申请在录取办公室做兼职,但是人家人满了,所以我的计划破产了。但是开学初,在我们的一节human diversity课上,老师为了讲种族平等这个问题,给我们举了一个申请研究生的例子。她在黑板上做板书,说道:如果你GPA是多少多少以上,加1.5分;如果你在某种组织做过某些工作,加2分;如果你iBT的口语多少分以上,加0.5分;如果你是国际学生,加0.5分;如果你有亲戚在本校任职,加1分。。。等等等等(以上的具体分数,都是瞎编的。只是想告诉你他们的录取方法,所以请忽略掉具体分数,不要傻傻地以为“有亲戚在本校任职”比“iBT口语分数”更重要!)。后来,他们会把每个申请者的所有分数加起来,分数由高到低排下来,从高到低择优录取,前几名给奖学金。所以,虽然我们不知道到底哪几项占的分数更多,但是至少我们知道,PS、成绩单、推荐信、简历等等所有申请材料都是很重要的!!!不要觉得PS重要,就不用心做简历;不要觉得要找实习就可以不认真考专业课从而搞得GPA一塌糊涂!所有所有的一切在申请中都是占比例的。所以,只要时间允许,请认真做每一个申请材料。不要在问“到底怎么样才能申请到奖学金?”这种问题,因为没人知道!不可能有明确地答案告诉你。你只能尽全力好好做好自己能做的一切!如果你真的够优秀,录取委员会的人不是瞎子,他们会看到你、并给你奖学金的。如果是你应得的,那你就一定能拿到。与其抓破脑袋想知道自己怎么才能搞到奖,还不如多改几遍PS!4. 学校排名根据USNEWS2009年的专业排名,social work的专业排名如下:http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-social-work-schools/rankings四。对社工专业的碎碎念每次都在博客里发文章,感慨自己多爱自己的专业,感慨自己多么庆幸当初选了社工,感慨自己多爱自己实习机构的孩子们。。但是你要问社工专业到底累不累?累!到底苦不苦?苦!我们甚至觉得社工是与医学和法律相齐名地累死人的专业。。那句“起得比鸡早,睡得比鬼晚,干得比牛累,吃得比猪差”,真真正正是形容我们的!在WUSTL,这个专业的master是两年,要有60个学分才毕业,其他专业的硕士同样是两年,但才要21个或25个学分就能毕业了。你自己想象一下我们的强度有多大。60个学分之内,有9个学分是实习。1个学分的实习是120个小时,9个学分就是1080个小时。所以,社工专业的学生,得上课、做阅读、写paper、做实习,加上每个人几乎都要做兼职,我们的生活已经几乎完全没有任何一点儿自我娱乐时间。大多数学生都选择延期毕业,在两年半的时间才能毕业,因为两年毕业实在是太苦太累。。开学的前两个学期,都要经受写paper的打击。每周都有10-25页的paper要due,这是太平常的事情。后来渐渐被折磨地麻木了,遇到一篇10页的论文,都会小感慨:“啊,才10页,好幸福啊。。。” *_* ||| 每个学期都会发现自己这个学期所有论文加起来又造了六万字。然后是实习,纯属是自己掏着学费给人家免费打工,不是廉价劳力,是真正的免费劳力!不但免费劳力,还要接受期中uation和期末uation,自己干不好了,人家还不让过关。。于是,在社工院里,总会看到大家各种匆忙的身影,偶尔在走廊里遇到熟人,甚至没有时间停下脚步聊几句,因为人家刚下课、马上就要赶去机构实习,自己刚实习回来,马上要赶着去上课。。自己每天的schedule是8:30-12:30图书馆兼职,1:00-5:15机构实习,5:30-7:30上课。晚上终于下课的时候,已经累的浑身没有说话的力气,开车回到家,拖着疲惫的身子,还得给自己做饭吃。有时累得真的会哭出来,但是还要为彼此加油打气,告诉自己坚持一下,还剩一年了。想想这些精神、体力和时间的付出,如果毕业以后的回报与付出成正比的话,也就算了。但是,社工专业付出与其他专业同样的学费,毕业以后社工赚的工资却是其他专业的四分之三、甚至是一半。在全美国,平均来说,MSW毕业的起薪大概是三万左右,一般都是从case worker做起。工作一年半以后,如果你能拿到LCSW(Licensed Clinical Social Worker),那么工资会到四万左右。不过这些数字都会根据你学的专业方向、所在的城市、当时的经济状况、所在的机构规模等因素而变化。要说那种一年赚十多万的高级社工,也是存在的,但是真的需要你很努力很努力才能做到那个等级。所以,残酷地说一句,从某种角度上来说,社工真的是一个金钱投资、精力投资、体力投资、时间投资与最终的金钱回报及不成比例的一个专业。那么为什么还有那么多人花着那么多钱要学这么一个费力不讨好的专业呢?这不是没事找抽型码?注意,我只写了“金钱回报”,没有写别的回报,因为研究证明,社工专业对自己生活的幸福感是排所有专业里前五名的。如果仔细观察,就会发现,在课堂上,同学们会互相讨论自己在实习机构发生了多感人的事情、遇到了多可爱的client;在facebook上,同学们会更新自己状态,说自己虽然很累,但是真的很幸福。这几乎是每一个社工能感觉到的事情:虽然我们付出了很多,但是我们同样得到了很多回报。就像以前文章里写到的,我们的点滴付出,也许真的能改变一个陌生人的生活。记得有一节课上,老师给我们讲一个故事,说两个伙伴走在沙滩上,沙滩上有很多海星趟在那里,无法回到海里去。其中一个人走上前去,将一个海星捡起来,扔回了海里。另外一个人对他说,伙计,你别傻了,这么多海星,你救得过来吗?那个人说,虽然我无法拯救所有的海星,但只要我救一个,至少我能改变那一颗海星的命运。我觉得社工就是扮演这样一个角色,虽然我们无法像有钱的慈善家或者国家总统那样伟大,但我们可以用自己的实际行动去改变、影响他人的生活,真正从点滴给社会带来积极的改变,这就是最大最大的回报。周二在实习机构的那天,Binti和Asha偷偷跑到我的座位上来,递给了我一个小礼物,是一个用毛线织的很漂亮的小垫子,她们说这个小垫子花了她俩一周的时间。我问她们为什么要送给我这个礼物,她们说因为我对她们很好,让她们感受到了被关爱的感觉。然后Makenzie周四的时候送给了我她做的一个metal etching的小铁片,她说“Thank you for being my friend, Ms. Joy”。。我整个又融化了,我当时整个觉得再苦再累都值得了。。。于是决定,为了自己能帮助更多人,一定要好好努力每一天!总之,请一定学习并从事自己深爱的事业。如果不是真的热爱social work,别申这个专业,真的,恐怕你会因为它太辛苦而无法坚持下来(这个学期有一个同学退学、一个同学转专业了)。但如果你真的爱它,无论它多辛苦,相信你也会因为爱而坚持走到最后。:) 人生短短几十年,为什么不做一些让自己真正快乐的事情呢?碎碎念结束。以上读到的、感受到的所有,全部因人而异,请根据自己意愿、有选择性的吸收。