一个朋友在和我谈到美国的网络信用的时候,两眼晶晶亮,彷佛看到的是一优雅的信用社会,一个失去了信用就没有办法立足的君子国。

这大大出乎我的意料。就像我们经常抱怨美国人不了解我们那样,我们很多时候也不能够完全了解美国。

    不错,在一个完善的商业社会当中,信用就是金钱。一个信誉良好的企业或个人可以享受低息贷款,在进行交易时可以用信用而不用现钱。每个人的信用史都有详细的档案,因此在日常交易过程中,交易的双方都可方便地查询对方的信用史,从而决定对方是否可以被信任以及用什么样的方式交易。

    这套信用制度在美国一直运行比较平稳。但是,电子商务已经发展了四五年后,互联网对正常的信用体系形成了巨大的冲击。个人在网上的身份千变万化,网上行骗一度猖獗。

    我在网上第一次上当是在两年前。一个叫麦克的人在yahoo的分类广告上卖计算机,为了增加可信度,还留下一个电话号码,我打电话查询时对方说得有鼻子有眼,可我寄出的钱却石沉大海。这样的事情发生了几次以后,我决定再也不在分类广告上买东西。

    eBay在解决卖主的信誉问题上有所创新:每一宗交易完成后,买方都可对卖方作出评价,卖方的信用一目了然。但我还是上了当。有一个人自己编造了七八宗交易,每次都给自己编造了很好的评价,直到我成为他的第一个受害者。从那以后我决定不再与私人在网上打交道,我认为,买东西只要到名牌厂商的网站买就很保险。但是我上了更大的当。我在网上购买美国一个著名软件公司新推出的办公软件时,选的是试用版。但发货过来却发现是正版,我一查信用卡,已经被划走了5000多美元!我立刻与厂家联系,但由于交易是在网上进行,我一不能出示收据,二找不到对方具体的人,闹到公司的总部,最后由一个主管电子商务的副总裁签字,我才得到退款。这时我才知道,这家公司的销售员因为年底完不成任务,所以把我的试用版转成了正版,好完成年销售任务。我就这样莫名其妙地被宰了一刀,前前后后折腾了我两个半月。

    我在美国从网上买过大到计算机和机票,小到书和牙膏,受骗上当的几率大概是10%,远远没有国内网上现有的信用高。美国的个人信用也是可能改变的,有些人的信用太差,没有办法继续得到信用卡时,往往采用改名字的办法,到法院申请改个名字(通常不是太难),以往不利的信用记录就一笔勾销了。所以即使是外界传说的信用社会,信用也不可能完全得到保障。

     我在中国网上的购物经历就完全不同。第一次在网上买东西是因为有个网友在某二手货网站上卖了一个猫,电子邮件里讲好300元钱,他还亲自开着车把东西给我送过来。见面时不巧我身上只有200元,可他并没有介意,说差不多就行了。对我们来说,买卖更好像是要取悦于对方,而不是满足自己,真真君子作风。我又在网上买了手机和笔记本。每一次我和卖方都是第一次打交道,网上所有的店几乎都是刚开张,没有信用可查,但我并不担心网站的信用度。我的总体感觉是,中国的网上交易正处在原始社会的状态,人人坦诚相待,公平交易。用一个朋友的话说:中国的骗子还没有上网呢。

    原始社会美好的人际关系令人向往,高知识的人共同营建了中国互联网目前的高信用状况。美好的事物并不长久,中国互联网注定要经历一段“匪盗横行”的时期,问题在于我们如何引导我们的网络走向正规,从法律那里取得发展的长足动力。