有月牙城之称的新奥尔良是美国南方最大的现代化海滨城市。它坐落在密西西比河入海处的彭特卡淳湖畔。拥有100多个码头,可同时停泊150艘万吨级巨轮,为世界最大的港口之一。这座环形城市像镶嵌在海滨的一弯月亮,也许这就是月牙城的来历。

 来到新奥尔良给人明显的感觉是,这里还沿袭着法国的风气。我们在被称为法国区的街道上漫步,感觉到时光似乎在这里缓步不前,传统的法国房屋已老旧不堪,一些建于1935年的镂花铁铸阳台建筑,至今仍固执地硬撑在那里,难怪小说名家福克纳、威廉斯等都曾在这里流连不去,威廉斯的故居不知何时起已成为服饰店。至于电影“欲望街车”、“夜坊吸血鬼”、“谁杀了肯尼迪”无不以这里附近为背景。如今当年的“欲望街车”早已不见踪影,但这里仍有个酒吧叫“欲望”。城里的84号公共汽车车头上也写着“欲望”,我们来到这里的时候,正是美国的万圣节(鬼节)前夕,商店门口竖起了“吸血鬼”草人,沿街的台阶上排列着一只只用来驱鬼避邪的南瓜,到处显得鬼气森森。占了六条街口的波本街,可说是“月牙城”最有特色的一道风景线。这里的夜市通宵达旦,街道两边几乎都是酒吧——有爵士音乐、摇滚霹雳、钢琴伴奏等等。沿街霓虹闪烁,酒吧里面却是烛光幽幽,人影绰绰,门口还间隔地站立着铁铸般神态各异的人像。这,你可千万别当它是雕塑艺术,而是街头艺人的造型。他们睁大眼珠子一眨不眨,期待过往行人向他们提在手中的蓝子里扔钱。沿街走去,爵士乐此起彼落,不绝于耳。新奥尔良是爵士音乐的发源地,爵士乐大师路易·阿姆斯壮,当年就是从这儿起家的。新奥尔良的第一家爵士乐团如今还在,每晚8点到12点在街东一幢老木屋里表演,其时往往是人满为患,人们专注地沿着木头阶梯席地而坐,木屋外也围满了人,乐手里面有位85岁的老先生,精神十足地吹奏着萨克斯。

    我们离开波本街穿入狭窄的海盗巷,这里有家颇吸引人的书屋一福克纳书屋。福克纳是获过诺贝尔文学奖的作家,他在新奥良写下第一本著作《士兵的报酬》,而获诺贝尔奖却是在他离开这里25年以后,据说这书屋的房子当年福克纳产租住过,书屋里售的多半是文学菱,且以精装本居多,还摆售《吸血鬼》系列作者安·莱斯寄给朋友们的圣诞卡,上面有她的亲笔签名,索价居然要20美元一张。由此看来美国人无论办旅游或是做生意,也挺会搞名人效应。