托福阅读小常识:罗马帝国  托福小常识:罗马帝国后期分裂为东罗马和西罗马,西罗马在公元500年就完蛋了,东罗马(拜占庭Byzantium)一直坚挺到公元1500年。从西罗马完蛋到东罗马完蛋之间的这1000年,被称作“中世纪middle ages”。中世纪也被称为欧洲历史上的“黑暗时代”Dark Ages。西罗马灭亡后变成了很多日耳曼Germanic小国家,在公元800年左右,查理曼大帝(红桃K)统一西欧,建立法兰克王国,随后又分裂成:东、西、中法兰克,就是现在的德国、意大利、法国。公元1096-1291年期间,西欧发动了著名的十字军东征Crusade,争夺圣地耶路撒冷Jerusalem。中世纪的欧洲封建割据,战争频繁。教会Church统治严格,宗教控制了教育文化,思想传播。文艺复兴Renaissance标示了中世纪的结束,开启了全新的“以人为本”的时代。  欧洲整个历史在托福考试中都有出现,例如2017年4月1日  考到了中世纪早期Early Middle Ages和罗马帝国Roman Empire的对比。  托福阅读小常识:考古中的相对年代测定  托福小常识:考古中的相对年代测定relative dating和绝对年代测定absolute dating:  Absolute dating指的是诸如Radiometric Dating的年代测定手段。通过放射性同位素衰变的手段测定出的年龄可以准确反映出检测物质生成的时间。  Relative dating指的是通过一些间接的考古学证据来推测检测物年代的方法。比如,商周时期遗迹中出土的文物,理论上来讲应该诞生于商周时期(或更早)。  但是,这两种年代测定法都有自己的局限性。举个例子:电影“新木乃伊”中,木乃伊女主手持一柄神器名曰“The Dagger of Seth”,上面有一颗贼大贼亮的红宝石。如果我们想推测“The Dagger of Seth”被制造的时间,我们可以用Absolute dating(Radiometric Dating)的方法测定红宝石中的放射性同位素衰变,但我们得到的是红宝石产生的时间(也许是很久很久以前),而并非神器制造的时间。另一方面,The Dagger of Seth是跟古埃及木乃伊女主一起出现的,所以根据Relative dating,神器的制造时间至少应该是在古埃及之前的时代。